Cómo afecta la melatonina en el sueño infantil

Seguramente muchas familias estén pasando por la dificultad de conciliar el sueño de sus hijos. Y desesperados, se plantean darles melatonina, una hormona producida por el cuerpo que regula el ciclo día-noche, cuyo uso sin un control médico puede alterar este proceso.

Uno de los trastornos del sueño que más afecta a bebés y niños pequeños es el insomnio. Aproximadamente el 80% de estos casos se debe a factores ambientales y de malos hábitos del sueño.

El sueño del bebé tiene un proceso evolutivo. A partir de los 4 meses, el cerebro comienza a madurar y los patrones de sueño cambian. El ritmo circadiano comienza a funcionar y el sueño tiende a estructurarse.

Los ritmos circadianos son importantes para determinar los patrones de sueño. Es el reloj de nuestro cuerpo y es el encargado de controlar la producción de melatonina, la hormona que hacer relajarse e inducir a sueño y el cortisol, la hormona que nos hace estar más activos por la mañana. La luz es la señal principal que influye en los ritmos circadianos, activando o desactivando genes que controlan los relojes internos de nuestro organismo.

La secreción de melatonina generalmente es baja durante el día y se eleva por la noche, lo que provoca que el reloj del cuerpo se prepare para dormir. 

Los niveles altos de cortisol pueden conducir a la privación del sueño y provocarán que tu hijo duerma mal y posiblemente se despierte muy temprano por la mañana.

Cuando se le da a un niño melatonina, cambias su ritmo circadiano, pero eso no significa que vaya a dormir mejor. Seguramente conciliará el sueño más rápido pero una vez se le pase el efecto de la melatonina despertará y como su problema viene de raíz, que no sabe dormir, el problema continuará estando ahí.

El uso excesivo de pantallas, móviles, tablets, etc, pueden llegar a afectar en la producción de melatonina.  La producción de melatonina se bloquea frente a la luz, es por eso por lo que las pantallas alteran su producción natural.

Considerando todos estos factores, la solución al problema de sueño no es administrar melatonina, es trabajar en unos buenos hábitos de sueño saludables.

Cómo conseguir unos buenos hábitos de sueño:

  • Una hora antes de acostar a tu hijo, crea un ambiente tranquilo en casa bajando las luces. Atenuar la luz permite que la melatonina se eleve en su patrón natural.
  • Por lo menos 30 minutos antes de ir a dormir, apaga el uso de pantallas o tablets. El uso de la luz artificial de estas pantallas puede influir en la producción de melatonina.
  • Ten cuidado con las largas siestas de la tarde e intenta respetar los tiempos de vigilia según la edad de tu hijo, para que llegue con sueño, pero no sobre cansado a la cama.

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Si te sientes perdida y no hay manera de superarlo puedes ponerte en contacto conmigo en Contacto y te cuento cómo podemos trabajar en su sueño.

¡Felices sueños!

Olga Sesé

Coach del sueño infantil

** Todas estas recomendaciones son extraídas de los libros de los expertos en sueño infantil: Tracy Hogg, Elisabeth Pantley, Kim West, National Sleep Fundation y algunos más.