¿Por qué los bebés se despiertan por la noche?

Artículo publicado en la revista Guia Infantil.

La gran mayoría de los bebés se despiertan por la noche, de hecho, todos nos despertamos, pero como adultos tenemos la capacidad de saber volver a dormir fácilmente y aunque algunos bebés parecen superhéroes y son capaces de dormir entre 10-12 horas seguidas desde los 3-4 meses, pero no todos los bebés tienen esta misma suerte.

Existen diferentes razones científicas, de desarrollo y de comportamiento que lo explican: 

Causas de los despertares nocturnos.

No tiene un ritmo circadiano establecido

El ritmo circadiano también conocido como nuestro reloj biológico se rige por un patrón de 24 horas de actividades biológicas que ocurren en nuestro cuerpo. El ciclo sueño-vigilia es parte de ese ritmo circadiano. Este ritmo circadiano es el que regula la liberación de la melatonina (hormona que ayuda a conciliar el sueño) y cortisol (hormona que ayuda a activarnos por la mañana) y también es el encargado de ayudar a diferenciar el día y la noche.

Hasta los 3-4 meses los bebés todavía no han adquirido este ritmo circadiano y sus ciclos de sueño se componen solo de 2 fases. (Duración ciclo de sueño: 40-50 minutos).

Si tu bebé tiene menos de 4 meses seguramente todavía no sepa diferencia el día y la noche y se vaya despertando cada 40-50 minutos.

Sufre el reflejo de sobresalto o reflejo moro

Este estímulo puede ser causado por fuerte sonido y puede provocar que tu bebé se sobresalte, flexione las piernas y estire los brazos. Dura sólo unos segundos, pero puede que despierte a tu bebé. Algunos bebés pueden volver a quedarse dormidos, pero lo más normal es que se despierten por completo. Este reflejo generalmente disminuye a los 4 meses. Hasta entonces, envolverlos o arrullarlos es una buena solución.

No conecta un ciclo de sueño con otro

Los ciclos de sueño a partir de los 4-5 meses aumentan a 90-120 minutos y pasan de tener 2 fases a 5.

Cuando pasan de una fase a otra o cambian de ciclo hacen una transición. En esa transición, puede que se despierten y lloren. Es normal que los bebés (y adultos) nos despertemos de 4 a 5 veces en estos momentos de transición, sin embargo, la mayoría de los adultos nos despertamos, pero tenemos la habilidad de volver a conciliar el sueño y por la mañana no nos acordamos de que nos hayamos despertado.

A partir de los 4 meses, puede que aumentan los despertares debido a estos cambios biológicos que los bebés están desarrollando en su sueño.

Tiene hambre

En muchas ocasiones no sabemos diferenciar si se despiertan por hambre o se despiertan porque no saben conectar un ciclo de sueño con otro.  Aquí van algunas pistas para saber si se despiertan por hambre:

  • Se despierta lloriqueando al principio, luego pasa a un llanto cada vez más fuerte. Si tu hijo se despierta histérico, probablemente se esté despertando porque está asustado o confundido, no porque tenga hambre de inmediato. Los bebés que se durmieron en brazos se pueden despertar desubicados.
  • Se está despertando conforme con su horario de alimentación diurna. Es decir, si come cada 3 horas durante el día, probablemente haga lo mismo por la noche. Especialmente los bebés menores de 4 meses.
  • Si permanece despierto mientras come y se acaba el biberón o vacía los pechos. Si come poco y se duerme con el biberón o el pecho en la boca seguramente no se haya despertado por hambre. Simplemente necesitaba una ayuda para dormir.

Está en un momento evolutivo: Hitos de Desarrollo

Ocurre cuando los bebés y niños pequeños comienzan a desarrollar nuevas habilidades que pueden causar más inquietudes a la hora de dormir ya que están más pendientes y nerviosos por las cosas nuevas que les están sucediendo que por el dormir.

Estas regresiones de sueño suceden cuando comienzan a girarse y darse la vuelta, a sentarse, a ponerse objetos en la boca, a ponerse en pie, a caminar, a hablar, etc.

Todos estos motivos pueden ser causas de despertares. Pero no te preocupes, son despertares temporales y pasajeros… en poco tiempo vuelven a la normalidad si mantienes unos buenos hábitos de sueño.

Le están saliendo dientes

Verdaderamente la dentición puede despertar a los niños por la noche e interrumpir en su sueño. Para algunos bebés puede ser muy doloroso y lo puede mantener despierto toda la noche. 6 meses es el tiempo promedio que un bebé corta su primer diente, eso quiere decir que antes puede ya que le duela y sienta molestias. Busca con su médico la manera de aliviar el dolor.

Está malito

Cuando se constipan, se congestionan o tienen tos seguramente se despierten más a menudo. La fiebre, el vómito y la diarrea también despertarán los despertará durante la noche. Es importante que en este tiempo mantengas las rutinas y los buenos hábitos para que en cuanto se recuperen vuelvan a la normalidad. buenas rutinas de sueño.

Duerme en un ambiente saludable

El ambiente de sueño es muy importante para que un bebé se relaje y concilie mejor el sueño. Los bebés son sensibles a la temperatura, a ciertas horas de la madrugada puede que cambie la temperatura y haga que tengan frio o calor y se despierten.

Las luces también pueden molestar a un bebé dormido, incluso las de la lucecita de la cámara de vigilancia, ya que interrumpen el ciclo de sueño y vigilia. La iluminación suprime la melatonina, la hormona que ayuda a relajarse y dormir. Evita que entre luz para que concilie mucho mejor el sueño y no se despierte cuando amanezca.

Se duerme con apoyos de sueño

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¡Felices sueños!

Olga Sesé

Coach del sueño infantil

** Todas estas recomendaciones son extraídas de los libros de los expertos en sueño infantil: Tracy Hogg, Elisabeth Pantley, Kim West, Rosa Jové, National Sleep Fundation y algunos más.